Denis Crouzet, Les Enfants bourreaux au temps des guerres de religion

Denis Crouzet nous avait fait l’honneur de nous présenter son ouvrage avant sa publication le 14 juin 2019. Il est désormais paru (Paris, Albin Michel, 2020).

Voici la présentation qu’en propose l’éditeur :

Durant les affrontements des guerres de Religion qui déchirèrent la France entre 1562 et 1598, des enfants catholiques âgés de six à douze ans participaient à l’exécution des hérétiques, se faisant ainsi tueurs, massacreurs et tortionnaires. Comment expliquer une telle présence des enfants au cœur de la violence qui emporte le catholicisme militant dans des rêves sanglants? L’innocence et la pureté de ces jeunes bourreaux sont paradoxalement exaltées dans les rituels de mise à mort, sorte de théâtre biblique impitoyable, qui confèrent au combat des hommes pour le salut une signification prophétique.

Denis Crouzet fait la lumière sur ce surgissement de haine sacrée qui, plus qu’un épiphénomène ou une scorie de l’histoire des guerres de Religion, nous permet de pénétrer dans la profondeur des imaginaires qui se cristallisent autour de deux événements majeurs : le massacre de la Saint-Barthélemy et l’assassinat d’Henri III, le dernier souverain de la monarchie des Valois-Angoulême. Dans un contexte angoissant de fin des temps, il montre que le basculement dans l’horreur et l’inhumain devient la seule voie de salut pour les «enfants de Dieu».


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